Dra. Angélica Noboa Pagán

Como parte sus facultades legales para establecer directrices de política general, entre los meses de marzo a mayo de 2021, el Instituto Dominicano de Telecomunicaciones (Indotel), organismo descentralizado del Estado Dominicano, celebró una consulta pública con el propósito de esbozar los objetivos y la estructura de una nueva Ley de Tecnologías de Información y Comunicaciones (“Ley TIC”), llamada a reemplazar la actualmente vigente Ley General de Telecomunicaciones, núm. 153-98, promulgada el 27 de mayo de 1998.

El proceso inició a través de un aviso del Lcdo. Nelson Arroyo, presidente del Consejo Directivo de Indotel, en la que declaró que la ley actual tiene veintitrés años y necesita ser actualizada. Se trató de un proceso preliminar, limitado a compartir un cuestionario de preguntas con los interesados en participar en la consulta, sobre determinados temas que integrará una futura Ley TIC.

El Indotel no ha hecho de público conocimiento un texto de anteproyecto. Para que su iniciativa pueda convertirse en un anteproyecto de ley, el presidente de la República Dominicana, el Lcdo. Luis Abinader, en su calidad de jefe del Poder Ejecutivo, deberá suscribir la propuesta de Ley TIC; y, mediante el uso de las atribuciones constitucionales, presentarla como una iniciativa legislativa ante el Congreso Nacional.

El documento publicado por el Indotel con el título “Documento de consulta pública -actualización y modernización de la Ley General de Telecomunicaciones – Evolución a una Ley de Tecnologías de Información y Comunicaciones (TIC)”, está suscrito por los consultores Joelle Exarhakos y Cristhian Lizcano Ortiz, quienes actúan en el marco del Programa de Estructuración Financiera y Homogenización Regulatoria para la reducción de la brecha digital en Centroamérica del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

                A las preguntas temáticas del cuestionario de la consulta formulada por el Indotel, le antecede una motivación preliminar que expone la necesidad de actualizar el contenido y alcance de la Ley núm. 153-98, así como fortalecer los instrumentos políticos regulatorios a cargo del Estado Dominicano, en atención a evolución tecnológica y convergencia de los mercados durante los último veinte años. En ese sentido, la consulta se refiere al rol de las TIC para lograr el cierre de la brecha digital derivada de la transformación digital de los mercados de los servicios de información y telecomunicaciones.

 El documento publicado por el Indotel toma en consideración el decreto núm. 539-20, del 7 de octubre de 2020, dictado por el presidente Luis Abinader que declaró de interés general el derecho esencial de acceso universal al Internet de banda ancha de última generación y el uso productivo de las TIC. El texto de consulta preliminar del organismo también pondera los avances políticos-regulatorios de la región latinoamericana para una mejor gestión de las TIC, y otros sistemas de leyes dictados por Estado Dominicano con posterioridad a Ley núm. 153-98, que serán considerados al elaborar el anteproyecto de la futura Ley TIC.

Entre otras, se refiere a las leyes relativas a protección al consumidor, defensa a la competencia, comercio electrónico, protección integral de datos, ciberseguridad y cibercrimen, derecho de autor, contratación pública y asociaciones público-privada.

Ciertos fenómenos socioeconómicos, tales como la masificación del acceso al Internet, la inequidad digital; otros resultantes de transformación de los mercados, como la provisión de servicios, contenidos y aplicaciones multiplataforma, los nuevos modelos de negocios y agentes digitales; así como la necesidad de apropiación democrática de las ventajas del desarrollo científico que se desprenden de la robótica, el big data y la inteligencia artificial, favorecen el principio de conectividad, como pilar para reducir la brecha digital, y de ese modo la garantizar la inserción de personas y empresas en la Sociedad de la Información y del Conocimiento.

En tanto, el pasado mes de abril, el diputado Tobías Crespo, del partido de la oposición La Fuerza del Pueblo, depositó en la Cámara de Diputados una propuesta de “Anteproyecto de Ley para modificar la Ley General de Telecomunicaciones núm. 153-98 y crear la Ley General de las Tecnologías de Información y Telecomunicaciones”. Es decir, un proyecto que aborda el mismo tema de la consulta preliminar del Indotel. A diferencia del organismo regulador, el congresista compartió un texto íntegro con 8 títulos, 156 artículos y 121 páginas.

En algunos aspectos la propuesta del diputado es similar al marco teórico presentado por el Indotel, a través de su cuestionario motivado.  No obstante, hay notables diferencias. Por ejemplo, el proyecto del diputado Crespo prevé la creación de nuevos órganos de administrativos: Un Ministerio de Tecnologías de Telecomunicaciones (SITIT) y una Superintendencia de Tecnologías de Información y Telecomunicaciones (MITIT); una reducción de la libertad tarifaria a través de techos tarifarios definidos por el ministerio cuya creación se propone; y, un mecanismo general de regulación de la competencia, y no solo limitado a determinados procedimientos ex ante como plantea la consulta del Indotel.

Por último, cabe destacar que el proyecto de ley del diputado Crespo plantea que la ley nueva sea de orden público e interés social, a diferencia de la Ley núm. 153-98 que limita esa declaratoria al capítulo de interconexión de redes. Será de suma importancia conocer el texto de anteproyecto de Ley TIC que, el Poder Ejecutivo, encabezado por el presidente Abinader habrá de presentar al Congreso Nacional, a partir de las recomendaciones que reciba del Indotel y el BID.

Cuestionario del Indotel

Examen de los órganos administrativos del Indotel.

Se solicitó opinión a los participantes en la consulta acerca de sus competencias, funciones, la profesionalización de los miembros del Consejo Directivo y la Dirección Ejecutiva, junto a otras mejoras institucionales encaminadas a la eficiencia y eficacia; por ejemplo, la incorporación de una regla de alternancia en los períodos de mandato.

El proceso de habilitación de concesiones y licencias.

Se solicitaron aportes a fin de simplificar los trámites administrativos, optimizar los tiempos de respuesta y eliminar las barreras de entrada al mercado que desincentiven la inversión. Se pondera la posibilidad de incluir un modelo de regulación flexible para fomentar nuevos modelos de negocio.

Derecho universal de acceso a la banda ancha.

A través de la consulta, el Indotel avanza que será propuesta esa moción para la Ley TIC junto a otras normativas para integrar nuevos criterios sobre la destinación y administración del Fondo de Desarrollo de las Telecomunicaciones, que integrará esquemas de cooperación público-privada.

Interconexión de redes.

Se solicitó opinión respecto de la obligación de publicación de las ofertas de referencia de acceso e interconexión, previamente aprobadas por el regulador; y a su vez, la competencia del INDOTEL para regular los cargos de acceso e interconexión bajo criterio de costos eficientes y alquiler de facilidades, instalaciones esenciales, funciones o elementos de red, ante la falta de acuerdo entre las empresas involucradas en conflictos.

Aprovechamiento de redes de infraestructura.

Se formuló consulta respecto de la pertinencia de integrar aprobación derivada del silencio administrativo, la compartición de facilidades y, eventualmente, del espectro, para facilitar el despliegue de las redes 5G.

Tarifas finales a los usuarios.

El Indotel anticipa que mantendrá la recomendación de preservar el principio de libertad tarifaria, con las excepciones actuales previstas en la Ley núm. 153-98, siendo una de ellas la comisión de prácticas anticompetitivas.

Promoción de la competencia a través de regulación ex ante

Sobre el particular, el Indotel lanzó una pregunta abierta, al tiempo de avanzar su recomendación de fortalecer el enfoque regulatorio de identificación de mercados relevantes por parte del organismo regulador a partir del desarrollo de metodologías de análisis de mercados; y, en consecuencia, la posibilidad de establecimiento de medidas diferenciales en el mercado ante fallas o problema de calidad de los servicios, priorizando las intervenciones regulatorias en mercados mayoristas, a fin de garantizar condiciones de competencia leal, efectiva y sostenible.

Gestión técnica del espectro radioeléctrico.

Se solicitaron comentarios sobre la publicación de planes anuales de gestión, medidas de inspección, control y vigilancia, pagos parciales de asignación y renovación de derechos de uso, esquemas de faciliten el desarrollo de mercados secundarios de espectro, calidad de las emisiones y reducción de la incidencia de interferencias, entre otros.

Protección de la competencia ex post

El Indotel avanza la opinión de que la Ley TIC deberá ampliar las potestades de INDOTEL para definir mercados de referencia y solicitar información a todos los agentes que intervengan en los mercados de las telecomunicaciones y de las TIC. Y que, por el mismo tenor se expanda el catálogo de actividades, incluyendo la elaboración de análisis de mercado de referencia, el establecimiento de condiciones específicas a los operadores con poder significativo en el mercado, para conocer la futura evolución de las redes y servicios en la competencia, compilar información sobre precio, cobertura y calidad que hagan efectivo el derecho a elegir a los consumidores, cumplimiento de obligaciones ex ante u ordenadas por el Indotel para la solución de un conflicto, entre otras. Como parte de la consulta, se preguntó, además, si se considera oportuno que el ejercicio de tales potestades recaiga sobre unidades distintas dentro del órgano regulador.

Protección de los usuarios

Se invitó a formular recomendaciones sobre el alcance de los derechos de los consumidores y usuarios en el contexto de la economía digital, la simplificación de los procesos de reclamación y el apoyo del regulador en la realización de encuestas de calidad, de riesgo en las redes, así como la divulgación de vulnerabilidades desde la perspectiva de la ciberseguridad.

Componente TIC/digital del proyecto.

Finalmente, se hicieron otras preguntas relativas a la transformación digital, el gobierno electrónico, la seguridad digital y el uso de las TIC.

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